网络文学迎来“加速时代”,重镇江苏贡献鲜活样本:好看的故事将永远被渴望

来源:交汇点 (2022-04-22 08:59) 5968849

4月7日,中国社科院发布《2021中国网络文学发展研究报告》,引发行业关注。《报告》指出,历经二十余年发展,中国网络文学已从“小众创作”成长为成规模、成体系且有世界影响力的文化现象,在过去一年中,网络文学的“转向信号”愈发明确:现实题材和科幻题材快速崛起,历史仙侠等传统题材表现出精神内核蜕变的力量,一批现象级爆款巩固了影视化语境中的网文地位,扬帆“出海”的网络文学向世界展示着中国人民的奋斗意志和精神风貌。

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其实,对今天的网络文学来说,“加速时代”的瞬息万变、短视频的强烈冲击、读者口味的游移升级,是其不得不思索应对之“势”;而书写中国形象、中国故事的时代命题,是其责无旁贷之“时”。时与势之间,网络作家如何转型、坚守和创新?记者深入采访后发现,公认的网络文学重镇江苏,正在为时代贡献一份鲜活的样本。

“加速时代”的鲜活“在场”

近两年,网络文学领域发生了巨大变化,是行业从业者和研究者的普遍感受。

“随着网络文学用户群体的大幅拓展,特别是下沉用户和中老年用户的占比增加,网络文学的作品类型随之拓宽,现实题材作品不但数量大幅增加,质量也明显提高。” 连尚文学CEO刘伟告诉记者。

在成立于南京的连尚文学旗下网站逐浪网上,众多涌现于行业一线的作者正在创造靓丽的文学风景:资深记者行知讲述女排精神的《2.24米的天际》,外交官卢山揭秘我国外交官真实生活的《蹦极》,退休法官乔雅反映基层法院法官办案生活的《心照日月》和青少年法制题材的《冬雪暖阳》,社区工作者月壮边疆书写的现代社区治理故事《不负韶光》……在刘伟看来,这些既有专业性又有可看性的网文作品,写出了只有深入行业的人才写得出的好故事。

而据南京师范大学教授、扬子江网络文学评论中心执行副主任李玮观察,大概在2020年左右,玄幻、言情、历史、科幻等类型文纷纷出现了变体、融合和创新的新浪潮。

“除了明显的现实题材转向,科幻元素也成为整个男频网文转型的重要动向,我特别推崇天瑞说符的银河奖获奖作品《我们生活在南京》,值得一看。女频网文步入了‘女频+’时代,小说元素更加丰富,比如红刺北《砸锅卖铁去上学》中的机甲元素,祈祷君《开端》运用的时间循环等,还有近年来大火的女性悬疑,都构成了对从前的玛丽苏、大女主的转型和超越。”

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在省网络作家协会主席跳舞看来,网络文学近两年来的加速发展,足以击破长期笼罩其上的“同质化”偏见。

“拿今天的修真小说和从前的标杆作品《飘邈之旅》《凡人修仙传》相比,会发现肉眼可见的巨大变化。因为读者的注意力变得分散,习惯接受更碎、更快、更强烈的信息,网文也大大提高了节奏感和娱乐性,呈现出短视频化的鲜明倾向,更符合这个时代的读者所需要的网感。”

搁笔六年后经过市场研判重拾创作,跳舞的成功转型成为网文发展的一面镜子。在他的最新都市异能小说中,形象鲜明的强人设、不断藏“梗”的行文风格,让人读得欲罢不能。“这个时代的网络作家如果不刷微博、不逛知乎、不玩游戏、不看直播,就不会知道当代年轻人为什么哭为什么笑。”跳舞说,网络文学最珍贵的,就是这种鲜活蓬勃的“少年感”。

另一方面,在传统的网文阅读平台之外,依托于微博、知乎、豆瓣的新媒体文,和番茄、七猫等免费阅读平台的涌现,在提供了更多精神产品的同时,也改变了行业的发展模式,加剧了网络作家的内部竞争。

“以前读网络小说要付钱,现在不仅不用付钱、还能挣钱,这就对网络文学赖以发展的收费模式产生了巨大的冲击。”南京市网协主席雨魔同时感到忧虑:在严峻的生存处境中,部分作家不再花心思在内容创新上,转而“借鉴”流行元素、寻找“财富密码”,以降低作品“扑街”的风险。

彷徨过后是转型或坚守

时代之问铺面而来:网络作家如何积极承担社会责任、将个人书写有效地汇入民族与时代的发展进程?

一部分作家正在积极转型。凭都市硬汉小说《橙红年代》《匹夫的逆袭》为读者熟知的江苏网络作家骁骑校,其转型之作《长乐里:盛世如我愿》在去年拿下许多大奖,对革命历史如何进入网络文学的路径难题,《长乐里》作出了富有启示意义的探索。

这是一个精巧的双时空故事:生活在上海长乐里石库门的热血青年赵殿元,与爱人一同刺杀匪首时,偶然穿越到80年后,见证了民族独立繁荣的梦中盛世;又利用作为后人的信息差,穿越回80年前救出爱人。透视《长乐里》,不难发现革命历史题材网文至少面临两重跨越:对历史感和时代感的营造上,作家可以通过研读史料、观察社会来达到一定的“颗粒度”;真正构成考验的,还是作家对网文创新发展规律的探索。

“好的网文本质上是一种浓烈的共同情感,体现在《长乐里》中,就是一种家国之情,这是一道‘菜’里最提味的‘盐’!”骁骑校总结。找到了“盐”,节奏感和叙事手段也非常重要,作家必须随时揣摩读者情绪,直至掌握让他哭让他笑的强大调动能力,并通过打破常规的叙事手段,不断创造出超越读者“期待视野”的新的奇遇。

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“网文的叙事方式是什么?就是反常规操作,是穿越,是金手指。”骁骑校如此理解网文的密码。

通过在现实题材上叠加多种元素,网络文学有了拥抱现实的翅膀。放眼近两年江苏网络作家的现实题材创作,雨魔的《少年1927》巧妙采用了“穿越-成长-回归”的叙事结构,华胥云的《疾控档案》《来自天使小白的情书》糅合了职业、女性和言情,桑甜的《援外仁医》以年轻女性医生的视野,展现中国在国际舞台上的大国形象。

曾凭借《朝阳警事》入选“庆祝新中国成立70周年”主题网络文学作品的江苏作家卓牧闲,则算是网文界独树一帜的存在。从《韩警官》到《朝阳警事》再到《老兵新警》,卓牧闲开创了网络文学“警务小说”门派,他的特色在于把日常生活流写得尽可能细腻,把普通人的职业经历写得尽可能真实,把有关警察行业的知识普及写得尽可能“友好”。 朴素翔实的警务小说能吸引一批稳定的读者,本身也说明,读者的品位在提升,审美趣味也变得更加多元。

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让玄幻照进现实,是去年备受关注的玄幻小说《临渊行》获得认可的根本原因。在这部作品中,江苏作家宅猪编织了平民少年在时代烘炉中历练成长、并见证波诡云谲的改革和斗争的故事。像这样在玄幻中植入社会议题和思想实验、在天马行空中交织现实的既视感,是社会学出身的宅猪一以贯之的艺术追求。

“幻想类故事一直有着最深厚的读者基础,这是网络文学转型时决不能抛弃掉的自家宝藏。”宅猪对记者说。唐传奇中,古人幻想一把剑能飞到千里之外杀死坏人;到了现代,还珠楼主在《蜀山仙侠传》中为古老民族想象飞机大炮和坦克潜艇;在当代,幻想作品已经不局限于仙侠了,直接飞升到宇宙太空中,与其他星球文明对话。“幻想的魅力正在于,人类的肉体虽然渺小,但我们的想象和梦想可以无限地广博、美好和深邃。”

网络文学必须“和而不同”

眼下,欧博网址登录阻碍了不同国家人民之间的面对面交流,但网文出海的纵深发力,却让中国故事继续“圈粉”全球。

“近两年,网文出海出现了新的形势,一是AI翻译使翻译效率提升3600倍,成本降低至原先的1/100,为传播中国故事提供了技术支撑;二是除了翻译作品出海之外,中国网文的商业模式也被复制到海外。”连尚文学CEO刘伟告诉记者,以该公司参与投资的AI翻译和海外数字出版开放平台“推文科技”为例,这个平台上游连接内容版权方,下游连接海外渠道,目前有超过7000部网文作品通过该平台在中文更新48小时内,实现在50多个海外平台的一键分发——对文化传播来说,无疑是“好风凭借力”。

或走向海外,或通过全链路改编释放IP转化的强劲势能,网络文学的影响力日益葳蕤。在猫眼研究院对2021年度剧集市场的观察数据中,网文IP改编剧在热度榜TOP10中占有8席,头部剧集高达80%的占比体现了网文在内容开发上的潜力。

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但对体量庞大的网络文学而言,并不是所有的IP改编都尽如人意。“书实在太多,改编不过来了。” 雨魔说,“很多公司以前囤了大量IP,其中包括大批并不适合或者很难改编的IP。” 而说起大量优质网文被“魔改”,跳舞忍不住吐槽,“我明白编剧要对原著内容进行重新整理,但是很多公司买来IP之后,只留下原著的书名和主角的名字,故事全部重写,或改得面目全非。”在雨魔看来,不尊重原著的表象背后,是投资方赚快钱的流量思维作祟,他们不过是利用大IP和当红演员来引流。

其实,网文的延伸链条不只影视和游戏。宅猪认为,在当前的“加速时代”中,广播剧和短视频或许是网文可以搭载的新媒介。

“广播剧可以把网络文学作品用声音的形式讲述出来。它不是把书念一遍,而是分不同角色进行扮演,男声、女声、老幼妇孺的声音,还有各种各样的音乐伴奏、音响效果,都可以呈现。”宅猪认为,网文也可以经过授权后被制作成短视频,人们不必每天花长时间追更,只需每天点开一个几分钟的视频,就能获得故事的陪伴。

而在雨魔看来,网络文学形态创新的尽头矗立着剧本杀。基于对新兴业态的预判,2021年,雨魔带领数十名网络作家试验短剧本创作,共青团江苏省委和省作协也共同指导了首届“金本奖”剧本演绎创作大赛,一批写短剧本的好苗子脱颖而出。雨魔认为,在文旅融合的时代背景下,剧本杀正依托实景旅游、民宿经济获得丰富的应用场景,网络文学与短剧本又有着水乳交融的亲缘性,网络作家转型优势满满。

江苏网络作家的“春江水暖鸭先知”,再一次印证了江苏在全国网络文学版图上的地位。去年5月,全国首家网络文学评论中心“扬子江网络文学评论中心”在江苏落地,今年4月18日,该中心发布了“首届扬子江网络文学最具IP潜力榜”,试图打通文学和市场自说自话的区隔,给IP产业提供一个“叫座又叫好”的先导。

“首届扬子江网络文学最具IP潜力榜”获奖名单“首届扬子江网络文学最具IP潜力榜”获奖名单

激流涌荡的伟大时代正向网络文学投以明星般的期待。在“新生”的网络文学肩负起历史使命和文化责任之际,跳舞提醒,网络文学和传统文学应该“和而不同”:“我们需要传统文学精品作为文学的最高理想而存在,我们也需要民间的‘说书人’,为那些传统文学无法覆盖的劳动大众提供精神滋养。未来,网络文学的媒介载体或许会变化,但好看的故事将永远被渴望。”(新华日报·交汇点记者 冯圆芳